VKI: Coronavirus kann zu kostenlosem Rücktritt berechtigen

Kontakt mit Reiseveranstalter und/oder Fluggesellschaft ist wichtig.

Airbus A350-900 (Foto: Airbus).

Das von Wissenschaftlern als gefährlich eingestufte Coronavirus führt bei vielen China-Reisenden auch zur Frage, ob ein kostenloses Rücktrittsrecht besteht. Der Verein für Konsumenteninformation (VKI) befasste sich mit dieser Thematik und kommt zum Schluss, dass außergewöhnliche Umstände am Reiseziel zum kostenlosen Rücktritt berechtigten. Allerdings gilt dies nicht für ganz China.

Konsumenten, die eine Pauschalreise gebucht haben (das ist eine Kombination von mehreren Reiseleistungen, z.B. eine China-Rundreise inkl. Flug, Hotels und Beförderung vor Ort), haben das Recht, vor Antritt der Reise vom Pauschalreisevertrag zurückzutreten, wenn am Bestimmungsort oder in dessen unmittelbarer Nähe außergewöhnliche Umstände auftreten, die die Durchführung der Pauschalreise erheblich beeinträchtigen. Zu solchen außergewöhnlichen Umständen gehören erhebliche Risiken für die menschliche Gesundheit, wie der Ausbruch einer schweren Krankheit am Reiseziel. Reiseveranstalter müssen in diesem Fall alle vom Reisenden für die Pauschalreise geleisteten Zahlungen zurückzahlen.

Ob außergewöhnliche Umstände vorliegen, ist letztlich eine Frage des Einzelfalls und vorab nicht sicher zu beantworten. Bei einer Pauschalreise, die direkt in die betroffenen Gebiete führen soll (insbesondere die Umgebung von Wuhan), liegen aller Wahrscheinlichkeit nach außergewöhnliche Umstände vor, die zu einem kostenlosen Rücktritt berechtigen. Auch die 70 km östlich von Wuhan gelegene Metropole Huanggang wurde von den chinesischen Behörden isoliert. Bei Pauschalreisen in andere Gebiete von China, die sehr weit von der hauptsächlich betroffenen Region entfernt sind, kann derzeit nicht gesichert von einem Rücktrittsrecht ausgegangen werden. Nach Meinung des VKI sprechen auch hier einige Punkte für ein Rücktrittsrecht. Eine klare Reisewarnung des Außenministeriums würde jedenfalls als Rücktrittsgrund gelten, muss aber nicht zwingend vorliegen. Von der WHO (Weltgesundheitsorganisation) wird derzeit die Gefährdungslage in China als sehr hoch eingestuft, das internationale Gefährdungsniveau für hoch. Das US-Außenministerium rät von Reisen nach China ab.

Muss der Reiseveranstalter wesentliche Teile einer Pauschalreise erheblich ändern (z.B. eine ganz andere Route einer China-Rundreise oder erhebliche Änderungen der Reise durch Reisebeschränkungen im Landesinneren von China), kann der Reisende der Änderung widersprechen und ebenfalls vom Vertrag kostenfrei zurücktreten. 

Liegen die Voraussetzungen für einen kostenlosen Rücktritt (noch) nicht vor, möchten Reisende aber dennoch von ihrer geplanten Pauschalreise Abstand nehmen, so können sie gegen eine angemessene Entschädigung (im Pauschalreisevertrag sind hierzu meist Stornosätze ausgewiesen) vom Pauschalreisevertrag zurücktreten.

Für Individualreisende, die einen Flug nach China gebucht haben, bieten derzeit einige Fluglinien ein kostenloses Stornorecht an. So können derzeit z.B. bei der Austrian Airlines und der Lufthansa Tickets, die vor dem 24.01.2020 gebucht wurden, einmalig kostenlos storniert oder umgebucht werden.

„In jedem Fall empfehlen wir Reisenden, die Situation weiter zu beobachten und bei Änderung der Umstände gegebenenfalls Rücksprache mit dem Reiseveranstalter bzw. der Fluglinie zu halten“, rät Mag. Thomas Hirmke, Leiter des Bereichs Recht im VKI.

Autor: Jan Gruber
Leitender Redakteur
Jan ist seit 2012 für Aviation Net zunächst als Redakteur und seit Oktober 2013 als Leitender Redakteur tätig. Zuvor war er bei Österreichischem Rundfunk und Österreichischem Wirtschaftsverlag redaktionell beschäftigt. Jan studierte Theater-, Film- und Medienwissenschaft und interessiert sich seit seiner Kindheit für Luftfahrt. Seine Spezialgebiete bei Aviation Net sind die Regionalluftfahrt in der D-A-CH-Region, Low-Cost-Airlines und Themen, die ausdauernde und tiefgehende Recherchen erfordern...

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